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认识乏燃料

时间:2021-02-04 来源:中国核工业科技馆

中国核工业科技馆有这样两张图片,第一张好像一个游泳池,第二张好像医生在讨论病情。其实不然,这两张图片皆与乏燃料有关,第一张是乏燃料贮存水池,第二张是乏燃料后处理操作现场。那么乏燃料是什么?有什么用呢?且听小编一一道来。

乏燃料是什么?

乏燃料指的是在反应堆中“燃烧”到一定程度后,从堆中卸出的核燃料。

乏燃料怎么贮存?

乏燃料从反应堆内移出后仍然具有放射性,同时释放大量的衰变热,通常先妥善贮存,待放射性和余热降到一定程度后再进行后续的操作与处理。目前乏燃料贮存有湿式和干式两种方式。

湿式贮存就是采用水池贮存,如本文开篇图片所示。湿式贮存发展较早,技术相对成熟,具有冷却能力高、密集贮存和易于操作等特点。干式贮存是通过干式贮存容器或设施来贮存乏燃料,如下图所示。干式贮存具有很大的灵活性、扩展性和多样性。干式贮存设施主要包括混凝土容器和金属容器等。

乏燃料是核废料吗,怎么处理?

乏燃料含有大量有用核素,经适当工艺处理可变废为宝。

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目前国际上对乏燃料的处理主要有两种思路,第一种是一次通过,即乏燃料经过冷却、包装后作为废物直接处置,不再循环利用;第二种是进行后处理,回收有用核素再利用,仅对分离出的废料进行处置,称作闭式循环。

乏燃料含有的核素中,铀、钚可以重新制成燃料元件,另外一些元素如氪、锶、锝、铯、钷、镎、镅等,在国防、宇宙能源、医疗卫生、工业和科学研究等领域具有重要作用,为核能的综合利用开辟了广阔的前景。

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乏燃料后处理是在有混凝土防护的密闭室内进行,并实行远距离操作。成熟的技术和安全的管理可以很好地预防和解决操作过程中的风险,保护工作人员、公众及环境。

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